مارک تواین

ساموئل لاگورن کلمنس، مشهور به مارک تواین (۱۹۱۰ – ۱۸۳۵)، روزنامه‌نگار، طنزنویس و نویسنده آمریکایی و خالق ماجراهای تام سایر و هکل بری فین است.


ساموئل در منطقه‌ای در ساحل رود می‌سی‌سی‌پی رشد یافت و زمانی که نوجوان بود، پس از مرگ پدرش، ناچار شد مدرسه را ترک کند و به کار در صنعت چاپ بپردازد. کمی بعد، وی به کار بر روی کشتی‌های بخاری که روی این رود مهم حرکت می‌کردند پرداخت. زندگی وی به عنوان یک خدمه کشتی بر روی رود می‌سی‌سی‌پی، نقش پررنگی در شکل‌گیری مهمترین داستان‌های او مانند هکل‌بری‌فین در سال‌های بعد شد.


این‌که چرا به مارک تواین مشهور شد، داستان جالبی دارد. او شب‌ها در ایوان جلوی خانه‌اش کنار رود می‌سی‌سی پی می‌نشست و به جریان آب رودخانه در خلوت شب، گوش فرامی‌داد. شبی یک کشتی پروانه‌دار مسافری را در حال عبور مشاهده کرد و متوجه شد که قایق کوچکی با فانوس روشن جلوی کشتی حرکت می‌کند. در آن قایق، فردی با یک چوب پنج متری ایستاده بود و هرچند گاه، چوب را در آب فرومی‌برد تا عمق آن را اندازه بگیرد. وقتی عمق آب کافی بود، با صدای بلند به ناخدا جواب می‌داد: «مارک تواین» Mark Twain (یعنی سه متر و هفت) یعنی عمق آب، برای عبور کشتی، مناسب است (Safe water)


ساموئل کلمنس از آن پس، سه متر و هفت یا مارک تواین را به‌عنوان نام نویسندگی‌اش انتخاب کرد و معروف شد به آقای سه متر و هفت. او نخستین بار در سال ۱۸۶۳، هنگامی که یک نوشته طنز کوتاه را برای یک روزنامه ایالتی می‌نوشت، این نام مستعار را برای خود به کار برد. موفقیت حرفه‌ای «مارک تواین» در نویسندگی، با داستان بلند طنزی که باز در یک هفته‌نامه چاپ کرد آغاز شد.


این آغازی بود برای انتشار و چاپ داستان‌های کوتاه، سفرنامه و داستان‌های بلند او که همگی عناصری از ماجراجویی، طنز و زندگی در پیوند با طبیعت را در خود داشتند. سابقه کاری مارک تواین در صنعت چاپ و کشتیرانی، نوعی علاقه‌مندی به صنعت و فناوری را نیز در او ایجاد کرده بود. تواین در طرح‌های صنعتی بلندروازانه، سرمایه‌گذاری می‌کرد و این موجب از دست رفتن بخش بزرگی از دارایی‌های او شد.


از دیگر کارهای ادبی و هنری او که در جامعه آن روز آمریکا با استقبال رو به رو شد، سخنرانی‌های طنزی بود که می‌شود آنها را نخستین نمونه‌های «استندآپ کمدی» مدرن دانست.


مارک تواین در سال‌های پایانی عمر خود با افسردگی ناشی از مرگ نزدیکانش دست و پنجه نرم می‌کرد و می‌گفت که با آمدن ستاره دنباله‌دار هالی به دنیا آمده و با دیده شدن دوباره آن از دنیا خواهد رفت. این پیش‌بینی او درست از آب درآمد و در سال ۱۹۱۰ یک روز پس از ظاهر شدن دوباره ستاره دنباله‌دار هالی، بر اثر حمله قلبی درگذشت.


down